Кит Ломер. Империя 1-2.txt скачать книги бесплатно

Большой архив книг в txt формате. Детективы, фантастика, фэнтези, классика, проза, поэзия - электронные книги на любой возраст и вкус!
Книга в электронном виде почти всегда лучше чем бумажная( можно записать на кпк\телефон и читать везде, Вам не надо бегать и искать редкие книги, вам не надо платить за книгу, вдруг она Вам не понравится?..), у Вас есть возможность скачать книгу бесплатно, и если она вам очень понравиться - купить бумажную версию.
   Контакты
Поиск Авторов  
   
Библиотека книг
Онлайн библиотека


Электронная библиотека .: Фантастика .: Ломер Кит .: Кит Ломер. Империя 1-2.txt


Постраничное чтение книги онлайн Кит Ломер. Империя 1-2.txt

Скачать книгу можно по ссылке Кит Ломер. Империя 1-2.txt
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
Кит Лаумер.
Империя 1-2

Назначение в никуда
Желтая зона



Кит Лаумер.
Назначение в никуда

-----------------------------------------------------------------------
Keith Laumer. Assignment in Nowhere (1968) ("The Imperium" #3).
Пер. - Н.Хохлова. Н.Новгород, "Флокс", 1994.
Spellcheck by HarryFan
-----------------------------------------------------------------------



ПРОЛОГ

Ранним утром он сидел верхом на крупном боевом коне, оглядывая поле,
тянущееся до затуманенных высот, где ждали враги. Кольчужный шарф и
доспехи отягощали его, была при нем и другая тяжесть, внутренняя: чувство
чего-то невыполненного, какого-то забытого долга, будто он предал что-то
дорогое.
- Туман рассеивается, милорд, - заговорил Трумпингтон откуда-то сбоку.
- Будете атаковать?
Он посмотрел на солнце, подумал о зеленых долинах родины; в нем росло
чувство, что здесь, на залитых туманом полях его ждет смерть.
- Нет, я не буду обнажать Балиньор, - высказался он наконец.
- Милорд, с вами все в порядке? - в голосе юного сквайра звучала
озабоченность.
Он коротко кивнул, затем повернулся и отъехал назад, мимо шеренг своих
молчаливых латников, вглядывающихся в даль.



1

Из-за стойки Молли музыкальный автомат разбивал свое сердце о неверную
женщину, но слушать его было некому, кроме нескольких отказников,
восседавших на круглых сиденьях под желтым багамским солнцем, лелеющих
пиво и ловящих бриз, тянувший с залива. Было около девяти вечера, и
дневная жара ушла с пляжа; шорох волны, набегавшей на песок, звучал
одиноко и отдаленно, как воспоминание старого человека.
Я примостился у стойки; Молли поставила передо мной бутыль вина с
нетронутым еще сургучом.
- Джонни, сегодня это снова произошло, - сказала она. - Я обнаружила
деревянное блюдо, которое, клянусь, расколола месяц назад, прямо здесь, в
раковине, и без единого отколотого кусочка. И запас виски там иной -
такого я никогда не заказывала, никакого признака "Красной марки", а тебе
уж известно, как соблюдаю свой ассортимент. А три кочана капусты, вчера
еще свежие, сгнили в холодильнике!
- Так - твой последний заказ перепутали и овощи были не такими свежими,
как казалось, - ответил я.
- А поганки в углах? - спросила она. - Скажешь, это тоже естественно?
Ты лучше разберись в этом, Джон Кэрлон! И вот еще что. - Она достала из-за
стойки тяжелый хрустальный кубок емкостью почти в кварту с округлым дном
на короткой ножке. - Это стоит денег. Как это оказалось здесь?
- Импульсивная покупка, - предположил я.
- Не дурачь меня, Джонни. Здесь что-то происходит, что-то, что задевает
меня! Похоже, мир сдвигается прямо под моими ногами! И не только здесь! Я
имею в виду все вокруг - мелочи, такие, как перемещения деревьев, журналы,
которые я начинала читать, а возвращаюсь к ним и не нахожу ни одного
похожего рассказа в номере!
Я погладил ее по руке, она сжала мои пальцы. - Джонни, скажи мне, что
происходит? Что делать? Я еще не потеряла рассудок, не так ли?
- Все хорошо, Молли. Стекло, возможно, оказалось подарком какого-нибудь
тайного обожателя. И каждый из нас время от времени теряет вещи или
запоминает их чуть-чуть иначе, чем они есть на самом деле. Ты, вероятно,
найдешь свой рассказ в другом журнале. Просто перепутала. - Я старался,
чтобы это прозвучало убедительно, но трудно убедить в том, в чем сам не
уверен.
- Джонни, а как насчет тебя? - Молли еще держала меня за руку - Ты еще
не говорил с ними?
- С кем? - осведомился я.
Она одарила меня горячим взглядом пары глаз, которые, вероятно, долго
служили для разбивания сердец, пока солнце Ки Уэст не выбелило в них все
краски. - Не притворяйся, будто не знаешь, что я имею в виду! Сегодня еще
один тип спрашивал тебя - новый, я раньше его никогда не видела.
- О, с ними! Нет, у меня не было времени...
- Джонни! Как ты думаешь? Ты не стряхнешь так просто этих парней. Они
расплющат тебя так тонко, что ты будешь скользить по линолеуму, ни с чем
не сталкиваясь.
- Не беспокойся обо мне, Молли...
- Ты опять усмехаешься! Джонни Кэрлон, шесть футов три дюйма костей и
мускулов, парнище с бронированной спиной! Слушай, Джонни! То, что имеет в
виду этот Джекези, значит только одно - особенно с тех пор, как у него
появилась эта проволока на подбородке. Он прихлопнет тебя, отбивную из
тебя сделает, - она примолкла. - Но я догадываюсь, что ты все это знаешь.
Значит, все, что я тебе говорю, на тебя не действует. - Она повернулась и
взяла с задней стойки бутыль "Реми Мартэн". - Говоришь, это стекло. Тогда
используем его по назначению.
Молли плеснула в кубок бренди, и я поднял его, разглядывая мерцание
янтарного света внутри.


Сидя на троне, я вглядывался в узкое лицо вероломца, которого любил так
сильно, и заметил, как надежда возвращалась в эти хитрые глаза.
- Мой милостивый государь, - начал он, подползая ко мне на коленях,
волоча свои цепи. - Не знаю, Почему я был так обманут, что предпринял
такое оскорбительное безрассудство. Что-то вроде приступа безумия, ничего
не значащего.
- Ты же три раза домогался моего трона и короны, - выкрикнул я не
только для его ушей, но и для всех, кто мог выступить против того, что,
как я знал должно было сегодня произойти. - Три раза я прощал тебя, вновь
окружал заботой, превозносил перед верными мне людьми.
- Небесная благодать нисходила на Твое Величество за великое твое
милосердие, - журчал бойкий голос, но даже в этот момент я видел ненависть
в его глазах. - На этот раз клянусь...
- Не клянись, ты, так часто дававший ложные клятвы! - приказал я ему. -
Лучше подумай о душе, не порочь ее больше в свои последние часы!
И наконец глубоко внизу я заметил страх, выплывающий из-под ненависти и
всего, что еще сохраняло саму страсть к жизни. И я знал, что это
жизнелюбие обречено.
- Спасибо, брат, - вздохнул он и, как к богу, поднял ко мне скованные
руки. - Спасибо, независимо от памяти о прошедших радостях, которую мы
разделяем с тобой! Спасибо, во имя любви нашей матушки, леди Элеоноры,
святой...
- Не погань имя той, что любила тебя! - заорал я, ожесточив свое сердце
воспоминанием о ее лице, бледном в отблеске приближающейся смерти,
заставляющем меня поклясться вечно защищать и покровительствовать тому,
кто теперь коленопреклоненным стоял передо мной...
Он рыдал, когда его оттаскивали, рыдал и клялся в своей истинной любви
и преданности мне. А позже, в своих покоях, рыдал я, вновь и вновь слыша
глухой удар топора палача.
Мне говорили, что под конец он обрел мужество и шел к плахе с высоко
поднятой головой, как приличествует сыну королей. И своими последними
словами он меня - простил.
Ох, он простил меня...


Какой-то голос звал меня по имени. Я моргнул и увидел лицо Молли как бы
сквозь дымку.
- Джонни, что это?
Я тряхнул головой, и галлюцинация исчезла.
- Не знаю, - сказал я. - Может быть, недосып.
- Твое лицо, - выговорила она. - Когда ты взял в руки бокал и поднял
его вверх, как сейчас, ты выглядел - как чужестранец...
- Возможно, это напомнило мне кое о чем.
- Это тебя тоже достало, не так ли? Джонни?
- Может быть. - Я одним глотком проглотил бренди.
- Самое лучшее для тебя - уйти, - мягко сказала она. - Ты знаешь это.
- А если они не... Нельзя иметь все, - заметил я. Она посмотрела на
меня и вздохнула.
- Мне все время казалось, что ты должен идти по жизни своим путем,
Джонни.
Я почувствовал, что ее глаза следили за мной, пока я выходил сквозь
застекленную дверь на холодный вечерний воздух. Над заливом клубился
тяжелый туман, сквозь который большие ртутные лампы внизу освещали пирс,
как мост в никуда. На конце его в тумане плавала моя лодка.
Легкоуправляемая, сорокафутовая, она была почти выкуплена. Суденышко низко
сидело в воде при полной загрузке своих четырехсотгаллонных баков. Пара
480-Супермарин-Крайслеров под ее транцем была старой, но в наилучшем
состоянии - я собственноручно перебрал их. Они всегда привозили меня туда,
куда бы я ни направлялся, и обратно.
Я прошел мимо моторного сарая, когда двое мужчин выделились из тени и
вышли, преграждая мне дорогу. Одного из них, крупного экс-боксера, звали
Джекези, другой был мелкой пташкой с лисьим лицом в костюме автогонщика.
Он щелчком отбросил сигарету, пригвоздил ее носком ботинка и поддернул
рукава жестом карточного шулера, готовящегося к быстрой сдаче.
- Это мистер Рината, Кэрлон, - сказал Джекези. Кто-то когда-то попал
ему в глотку, и с тех пор его голосом был хриплый шепот - Он приехал из
Палм-Бич специально, поговорить с тобой.
- Приятно видеть вас, мистер Кэрлон, - человек с лисьим лицом вынул
длинную узкую руку, похожую на обезьянью.
- Я говорил вам, чтобы вы не толклись вокруг моей лодки?
- Не упрямься, Кэрлон, - сказал Джекези. - Господин Рината большой
человек и проделал долгий путь...
- Организация Защиты Рыбаков - важная организация, приятель, -
заговорил Рината. - Человек может избавить себя от кучи неприятностей,
замолчав.
- А какие неприятности могут меня ожидать? Он кивнул, как будто я
сказал что-то разумное.
- Скажу вам вот что, Кэрлон, - заявил он. - Чтобы доказать нашу добрую
волю, мы отменим три сотни вступительного взноса.
- Просто убирайтесь с моей дороги, - сказал я и попытался пройти мимо
них.
- Подожди минутку, старик, - прорычал Джекези. - Морды вроде твоей с
мистером Рината так не разговаривают.
- Легче, Джекези, - мягко сказал Рината. - Мистер Кэрлон слишком
разумен, чтобы лезть на рожон.
Я уловил направление, в котором он мельком бросил взгляд, и увидел
машину, разгружавшуюся посреди улицы. Два человека склонились у переднего
крыла, согнув руки.
- Со временем вы двинетесь с места, Кэрлон, - сказал Рината, показывая
мне несколько зубов, которые нуждались в обработке. - Парни, что ходят
сами по себе, не имеют шансов в наши дни. Слишком острая конкуренция. - Он
взял несколько бумаг из внутреннего кармана и вручил мне. - Подпиши их,
дружище. Это самое умное, что ты сможешь сделать.
Я взял бумаги, порвал пополам и выбросил.
- Еще что-нибудь, или вы, наконец, смотаетесь? - спросил я.
- Его лицо стало отвратительным, но он вытянул руку, чтобы удержать
Джекези сзади.
- Это очень плохо, Кэрлон. Слишком плохо. Рината вынул свой платочек из
наружного кармана, взмахнул им. Я быстро отступил мимо него и левым
боковым достал Джекези прежде, чем его рука получила время окончить свой
разворот от бедра. Дубинка вылетела, Джекези сделал пару шагов назад,
сохраняя равновесие, и шумно перевалился через боковой парапет.
Я сгреб Ринату, и выдавил из его одежды маленький автомат. Он нагнулся
за оружием и вошел в соприкосновение с носком моего ботинка.
Он шлепнулся на спину, выплевывая кровь и мяукая, как мокрый котенок.
Двое из группы поддержки, сзади, перешли на бег. Я схватил оружие и
попросил Ринату дать им отбой, но сверкнул выстрел, кашлянул глушитель, и
пуля прорезала воздух у моего правого уха. Я дважды выстрелил с бедра.
Человек затормозил и упал: другой шлепнулся с доски. Я схватил Ринату за
воротник и потащил его, поднимая на ноги.
- Чуть ближе - и ты мертв, - заявил я.
Он пнул меня и попытался укусить мою руку, но тут же проорал приказ.
- Вшивый фраер уделал Джимми, - вернулось эхо. Рината заорал снова, и
один из охранников медленно поднимаясь на ноги.
- Джимми тоже, - сказал я.
Рината произнес слово. Человек, стоявший на ногах, попытался поднять
партнера, не смог этого сделать, приладился и, ухватив пару пригоршней
пиджака, потащил его. Через минуту-другую я услышал, как завелась машина и
стремительно исчезла в тумане. - О'кей, дай-ка мне вздохнуть, - сказал
Рината.
- Конечно, - сказал я, отталкивая его, и сильно ударил в желудок; когда
тот согнулся, солидно добавил по позвоночнику.
Оставив его на настиле пирса, я вышел и поднялся. Я использовал свой
старый нож, чтобы перерезать пеньковый канат лодки, и через две минуты ее
нос был нацелен на канал в направлении глубокой воды. Я наблюдал, как огни
залива скользили в тумане, который скрывал заразу и нищету, оставляя
все-таки магию ночной гавани. И запах разложения; его ничем было не
перекрыть.
Я шел на запад часов пять, затем выключил двигатель и сел на палубу,
наблюдая за звездами почти час, прислушиваясь к звукам моторов, но за мной
никто не охотился.
Я опустил якорь и лег, завернувшись в одеяло.


Низко над водой стоял туман, когда перед рассветом я развернулся. Мои
плечи болели, и это вместе с ощущением липкого влажного тумана на моем
лице на минуту почти напомнило мне что-то: отблески света на стали и
трепетавший на ветру вымпел; ощущение огромного коня подо мной, что было
довольно странно, поскольку я ни разу в своей жизни не садился на лошадь.
Лодка мертво покоилась на неподвижном, плоском море, и даже сквозь
туман солнце уже отдавало ему какое-то тепло. Казалось, это будет еще один
из тех длинных голубых дней в заливе, когда море и небо пусты вплоть до
далекого горизонта. Отсюда Джекези и его босс Рината казались чем-то,
выпадающим из остальной жизни. Я подошел к камбузу поджарить себе яичницу
с ветчиной, но заметил забавную вещь: крохотные кусочки грибообразного
вещества, растущие на махогоновой обшивке и медном поручне. Я скинул их за
борт и провел полчаса со шваброй и за полировкой медных деталей, слушая
огромную, как мир, тишину. Под конец я поднял люк и осмотрел моторы сверху
донизу, завернув крышки сальников на оборот-другой. Когда я поднялся на
палубу, там у поручня левого борта стоял человек, глядевший на меня сквозь
прицел автомата.
Он был одет в узкий белый китель с мелким завитком золотого шнура у
обшлага. Его лицо было худым, жестоким, незагор
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42



Бесплатно скачать книги в txt Вы можете тут,с нашей электронной библиотеки:)
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом. Если вы являетесь автором книги и против ее размещение на данном сайте, обратитесь к администратору.