Николай Гацунаев. Звездный скиталец.txt скачать книги бесплатно

Большой архив книг в txt формате. Детективы, фантастика, фэнтези, классика, проза, поэзия - электронные книги на любой возраст и вкус!
Книга в электронном виде почти всегда лучше чем бумажная( можно записать на кпк\телефон и читать везде, Вам не надо бегать и искать редкие книги, вам не надо платить за книгу, вдруг она Вам не понравится?..), у Вас есть возможность скачать книгу бесплатно, и если она вам очень понравиться - купить бумажную версию.
   Контакты
Поиск Авторов  
   
Библиотека книг
Онлайн библиотека


Электронная библиотека .: Фантастика .: Гацунаев Николай .: Николай Гацунаев. Звездный скиталец.txt


Постраничное чтение книги онлайн Николай Гацунаев. Звездный скиталец.txt

Скачать книгу можно по ссылке Николай Гацунаев. Звездный скиталец.txt
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38
Николай Гацунаев
Звездный скиталец


Фантастический роман






ТАШКЕНТ

Издательство литературы и искусства
имени Гафура Гуляма

1984

Р2
Г 24

Рецензент-доктор филологических наук, член СП СССР А. 3. Ву-
лис

4702010200-124
г Ш52(04)^84~дoп-84

c Издательство литературы и искусства им. Гафура Гуляма,
1984 г.
OCR: Виталий Шахназаров







ГЛАВА ПЕРВАЯ

Город


Повестка была последней каплей. Неказистый прямоугольник
из матового пластиката с тисненым текстом и заполненным на
машинке пробелом для фамилии вошел в его жизнь как символ
скорых и отнюдь не радостных перемен. Повестка была реаль-
ностью и реальностью угрожающей. Эрнсту Симмонсу предлага-
лось в течение трех суток явиться на призывной пункт для
прохождения службы в Вооруженных Силах Стран Всеобщей Кон-
венции, имея при себе удостоверение личности и смену белья.
Вначале его охватил ужас. Животный, панический, парализу-
ющий волю и замораживающий сознание. Потом ужас схлынул и
осталось ощущение безмерной усталости, тупая сосущая пустота
под ложечкой. И отчаяние, какого Симмонс не испытывал ни ра-
зу в жизни, даже в самые трудные минуты, когда все валилось
из рук и обессилевший мозг вхолостую ворошил факты. Даже
когда Генеральная Дирекция Научных Исследовании установила в
их отделе очередную партию автоматов и Спммонса вместе с
сотней других сотрудников вышвырнули на улицу.
К счастью, автоматы себя не оправдали и вскоре Симмонс и
его сослуживцы получили официальные извещения Дирекции, в
которых им предлагалось "занять открывшиеся вакансии".
После этого в общем-то заурядного (пока и поскольку это
не касается вашей собственности персоны) инцидента Симмонс с
удвоенной энергией окунулся в работу, а после службы, наско-
ро перекусив в каком-нибудь кафе-автомате, спешил домой,
чтобы допоздна корпеть над своим детищем в домашней лабора-
тории.
Изобретение, над которым он работал вот уже несколько
лет, было предметом его тайной гордости, единственной, быть
может, надеждой выбиться наконец в люди, стать одним из пре-
успевающих воротил большого бизнеса.
Впрочем, так высоко мечты Симмонса взлетали все реже и
реже. Год изматывающего труда сделали свое дело: он устал,
устал душой и телом и все чаще с тоскливым вожделением думал
о том, теперь уже недалеком времени, когда он повыгоднее
запродаст свое изобретение и сможет, хоть на время не забо-
тясь о завтрашнем дне, окунуться наконец в ласковые волны
блаженного безделья.
За стенами квартиры лихорадочно бился пульс XXIII века. С
душераздирающим свистом и грохотом проносились тысячеместные
воздушные лайнеры, подземка выплескивала на гигантские квад-
раты площадей пестрые людские потоки, звенели, щелкали, за-
ливались на все голоса автоматы, изрыгая из неистощимых недр
патентованные блага цивилизации: саморазогревающиеся завтра-
ки, самозажигающиеся сигареты, самозамораживающиеся фрукто-
вые желе, саморазжевывающиеся резинки, словом, все самое и
самое...
Мир, в котором жил Симмонс, гарантировал потребителю ре-
шительно все: комфортабельные квартиры, массовые и индивиду-
альные увеселения, сверхскоростные транспортные средства,
возможность в любую минуту связаться по видео с любым насе-
ленным пунктом Стран Всесбщей Конвенции. Единственным, что
не гарантировалось, была работа, и, стало быть, средства к
существованию. А без звонкой монеты (Симмонс уже испытал это
га собственном опыте) все бесчисленные гарантии не стоили
выеденного яйца. Впрочем, о натуральном курином яйце рядовой
обыватель имел самые смутные нредпавления, как и о самой ку-
рице, знакомой ему лишь по стилизованному изображению на
фирменной пластиковой коробке компании "Нейчрл эгз".
Именно такую яичницу Симмонс выдавливал из саморазогрева-
ющейся тубы на прозрачную разового пользования тарелку, ког-
да мелодичный звонок известил его о поступлении почты. Сим-
монс достал из ящика конверт, вскрыл, и к его ногам выпала
повестка.
...Сгущались сумерки за утрачивающими прозрачность окон-
ными стеклами, и стены постепенно наливались голубоватым
спокойным свечением.
Негромкий удар гонга вернул Симмонса к действительности.
Над входом медленно гасло оранжевое световое табло. Симмонс
отворил дверь.
Вертлявый неопределенного возраста субъект, белозубо улы-
баясь, скользнул в комнату.
- Добрый вечер, мистер Симмонс!
Не отвечая на приветствие, Симмонс сделал выразительный
жест в сторону открытой двери.
- Минутку, сэр! - Чего-чего, а бесцеремонности типу было
не занимать. - Буквально два слова. Наша фирма...
Симмонс продолжал стоять на пороге. Из коридора едва за-
метно тянуло холодом. Дверь напротив со светящейся номерной
табличкой чуть приоткрылась. Мяукающая мелодия скользнула
над имитированным под паркет пластикатом. Женский голос воз-
мущенно произнес какуюто фразу. Окончание ее утонуло в ут-
робном мужском смешке. Дверь захлопнулась. Симмонс вздохнул
и вернулся в комнату.
- Говорите, и покороче.
Только теперь он обратил внимание на предмет, который
держал в руках незнакомец. "Лет триста назад эта вещь была в
обиходе, - машинально отметил он про себя. - "Атташе", так,
кажется, она называлась".
- Примите мои соболезнования, - гость скосил глаза на все
еще валяющуюся на полу повестку. - Парни из Военного Ведомс-
тва начисто лишены юмора.
Симмонс покосился на циферблат часов.
- Понимаю. Так вот наша фирма... Впрочем, взгляните сами.
Он поставил "атташе" на край стола, щелкнул переключате-
лем, и посредине коричневого прямоугольника засветился эк-
ран.
- Зря стараетесь.
- Возможно. И все-таки...
"Какая разница? - устало подумал Симмонс. - Мне он эту
штуку все равно не навяжет. А спешить некуда".
С экрана на Симмонса глядела красивая молодая женщина.
Вначале он не прислушивался к тому, что она говорит, но пос-
тепенно смысл ее слов стал доходить до сознания.
- ...любая точка планеты, любая эпоха, любой общественный
строй. Право выбора за клиентом.
Устали? Не повезло в любви? Увлеклись этнографией? Просто
захотели встряхнуться? Фирма к вашим услугам. Успех гаранти-
руется.
Вглядитесь в эти кадры. Перед вами хроника. Подлинная
хроника стран и эпох.
Экран погас и тут же засветился снова. Гнали хронику. Су-
дя по царапинам на эмульсии, гнали не впервые. Мелькали зас-
ветки. Временами изображение было не в фокусе. Чувствова-
лось, что снимал дилетант.
"Дешевка, - отметил про себя Симмонс. - Трюкачи и шарла-
таны".
...По мощенной булыжником узенькой улочке средневекового
города тянулся обоз. Одетые под итальянских крестьян статис-
ты нахлестывали тощих лошаденок. Лохматая собака перебежала
дорогу и остановилась на углу, обнюхивая грубые камни огра-
ды. Проскакал всадннк в начищенных до блеска доспехах. Двое
взъерошенных мальчишек сосредоточенно колотили третьего. Тот
не сопротивлялся и даже не делал попытки удрать, лишь закры-
вался руками, размазывая по лицу розовые сопли.
Обоз свернул в боковую улицу, и стала видна просторная
площадь перед собором. На фоне далеких облаков выделялись
характерные очертания башни.
"Пиза, - догадался Симмонс. - Падающая башня".
Что-то заставило его вглядеться в изображение вниматель-
нее. Ошибки быть не могло, башня высилась совершенно верти-
кально.
- С вашего позволения...
- Что? - вздрогнул Симмонс. Гость мял в пальцах сигарету.
- Да, конечно.
...Из густых колючих зарослей вышел человек. Приземистый,
неправдоподобно широкий в плечах, он стоял, озираясь по сто-
ронам и словно принюхиваясь. В правой руке охотник сжимал
зазубренный обломок камня.
Что-то затрещало в зарослях.
Человек обернулся, и в то же мгновение длинное пятнистое
тело обрушилось на него откуда-то сверху. Несколько секунд
ничего нельзя было разобрать. Изображение бешено скакало,
теряя и вновь обретая четкость,
Затаив дыхание, Симмонс следил за схваткой. На мгновение
он оторвался от экрана и взглянул на гостя. Тот невозмутимо
дымил сигаретой.
...Зверь был, пожалуй, вдвое крупнее человека. Однако,
когда Симмонс снова взглянул на экран, охотник уже сидел
верхом на распростертом чудовище и обеими руками заталкивал
ему в пасть обломок камня. Зверь отчаянно извивался, молотил
воздух лапами, то и дело задевая человека. По груди и плечам
ручейками струилась кровь, но исход поединка уже не вызывал
сомнения. Человек победил.
Лапы зверя двигались все медленнее. По гигантскому телу
пробежала конвульсия, и оно замерло. Человек поднялся. Шата-
ясь, сделал несколько шагов в сторону зарослей, вскинул над
головой окровавленные руки и, застонав, рухнул в траву.
В то же мгновение из зарослей к убитому хищнику ыетнулись
приземистые, полуголые фигуры. Симмонс различил среди них
женщин и подростков. Не обращая внимания на неподвижного
охотника, они набросились на добычу. Тускло блеснули камен-
ные острия.
Зарябили засветки, мелькнула длинная полоса неэкспониро-
ванной пленки с потеками химикалий. Пошел новый сюжет.
...Среди оранжевой пустыни под неправдоподобно голубым
небом высился на холме город из "Тысячи и одной ночи". Поб-
лескивали купола минаретов и мечетей.
Город огибала широкая лента реки. С противоположной сто-
роны, насколько хватало глаз, простиралась степь, гладкая,
как площадка для гольфа. По степи, вздымая белесое облако
пыли, двигался караван. Груженные пестрыми тюками верблюды
шли цепочкой, вытянув шеи и устало переставляя ноги.
Внезапно из прибрежных зарослей вырвалось десятка два
всадников на низкорослых лохматых лошаденках. Размахивая
сверкающими на солнце кривыми клинками, всадники помчались
наперерез каравану. Секунда-другая, - и облако пыли заволок-
ло изображение. Метались неясные силуэты. Хромая, проковылял
верблюд со сбившимся набок, распоротым тюком. Из клубов пыли
вырвалась крохотная человеческая фигурка. Отчаянно размахи-
вая руками, человек побежал к городу. Из ворот навстречу ему
скакали всадники...
- Что вы на это скажете? - гость выключил аппарат и испы-
тующе уставился на Симмонса.
Симмонс пожал плечами.
- Ничего.
- Так-таки ничего? - Гость нагнулся и подобрал с пола по-
вестку. - А на это?
- Не вижу связи.
- Сейчас увидите, - пообещал гость, усаживаясь в кресло.
- Здесь, - он похлопал ладонью по "атташе", - ваш единствен-
ный шанс.
- Вот как? - усмехнулся Симмонс.
- Да. Через пару минут вы в это уверуете.
- Если не вышвырну вас за дверь.
- Допустим. А через три, ну, скажем, четыре дня вас в на-
ручниках доставят на призывной пункт. Я уже говорил, у них
там насчет юмора слабовато.
Симмонс снова скосил глаза на циферблат часов.
- Ладно. - Гость поднялся. - Эту штуку я вам пока остав-
ляю.
Он порылся в кармане и швырнул на стол проспект в глянце-
вой обложке.
- Прочтите на досуге. Решитесь, - отнесете сами. Адрес
указан. А нет, - послезавтра заберу. И нечего пялиться на
часы. Прощайте.
Первым побуждением Симмонса было запустить "атташе" вдо-
гонку непрошеному гостю. Он уже шагнул было к столу, но пе-
редумал и устало плюхнулся в кресло.
"Нахлещусь, - решил он с каким-то тупым злорадством. -
Девчонку приведу. Теперь все равно".
Алкоголь успокоения не принес. Зато девчонка подвернулась
что надо - стройная синеглазая блондинка, знавшая, что от
нее требуется.
Все знали, что от них требуется, кроме Симмонса. Так по
крайней мере утверждала его жена, подавая в суд заявление о
разводе.
- Все знают, чего хотят. Делают деньги, заботятся о се-
мейном благе. Один ты не вылезаешь из своей идиотской лабо-
ратории. Выбирай - она или я!
Объясняться было бесполезно. Симмонс понимал это и выбрал
лабораторию.
С тех пор его редкие общения с представительницами прек-
расного пола дальше постели не шли. Вот и эта, - Симмонс до-
садливо наморщил лоб, пытаясь вспомнить имя гостьи, - уйдет
утром, чтобы навсегда кануть в небытие.
Он поднялся с постели, запахнул на груди фланелевую пижа-
му м сел в кресло.
- Послушай...
- Да? - с готовностью откликнулась блондинка.
- Как тебя зовут?
- Эльсинора. А что? - она живо повернулась к нему, широко
раскрыв огромные чуть не с поллнца глаза.
- Эльсинора так Эльсинора.
- Потанцуем? - несмело предложила она. Теперь это была
сама невинность, непорочная, робкая, не имеющая ни малейшего
представления о коварстве вероломных мужчин.
Такие метаморфозы всегда загоняли его в тупик. Он зевнул
и уткнулся носом в проспект.
Эти, судя по всему, тоже знали свое дело. Фирма величала
себя не иначе как "Сафари во все времена" и предлагала тем,
кто рискнет ей довериться, увлекательное путешествие "в лю-
бую эру, в любую часть света". Клиент, правда, за изрядную
плату, мог позволить себе полюбоваться извержением Везувия,
гибелью Атлантиды, восхождением Иисуса Христа на Голгофу.
Он, ничем не рискуя (безопасность клиента - первая заповедь
фирмы); мог искупаться в волнах силурийского моря, подсесть
к костру вооруженных каменными топорами первобытных охотни-
ков, принять участие в Крестовом походе, присутствовать на
похоронах Джорджа Вашингтона.
Подписав контракт с фирмой, клиент получал право отпра-
виться на любое время в любую эпоху, континент, страну.
Далее следовало популярное описание технической стороны
путешествия.
Симмонс дочитал проспект до конца, отложил в сторону и
задумался. Скорее всего обычное шарлатанство. Известные
штучки с корой головного мозга. Упрячут в кабину, как подо-
пытную мышь, и продержат, пока не запросишься назад. Хотя...
Он закрыл глаза и откинулся на спинку кресла. В инструк-
ции есть любопытные детали. Чувствуется, что писал не диле-
тант. А что если они...
- Мне скучно.
Симмонс вздрогнул и открыл глаза. Блондинка глядела на
него, капризно надув и без того пухлые губки.
- Потерпи! - проворчал он сквозь зубы, с трудом подавляя
в себе вспыхнувшее желание. - Успеешь.
- Фи! - Эльсннор
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38



Бесплатно скачать книги в txt Вы можете тут,с нашей электронной библиотеки:)
Все материалы предоставлены исключительно для ознакомительных целей и защищены авторским правом. Если вы являетесь автором книги и против ее размещение на данном сайте, обратитесь к администратору.